Riesgos ligados al medioambiente de trabajo

VÁLIDO PARA CONVALIDAR FOL  |  LOE – LOGSE – FP
CERTIFICADO DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES

Actualizado a 2021

Lección 5: resumen

Un agente contaminante es una sustancia, energía o un ser vivo, presentes en el medio laboral que, en concentración suficiente, puede afectar a la salud de las personas que entren en contacto con él. Existen varios tipos de agentes:

  • Agentes Físicos.
  • Agentes Químicos.
  • Agentes Biológicos.

Riesgos ligados a agentes físicos:

Manifestaciones de energía que pueden causar daños a la salud de los trabajadores. Pueden ser:

  • Energía mecánica: ruido y vibraciones.
  • Energía calorífica: ambiente térmico, que depende de la temperatura, humedad y velocidad del aire.
  • Energía electromagnética.

Riesgos ligados a agentes químicos:

Los agentes químicos son absorbidos por el organismo por una o varias vías de entrada:

  • Vía respiratoria: nariz, boca, los pulmones, etc.
  • Vía dérmica: a través de la piel.
  • Vía digestiva: el tóxico penetra por la boca (ej durante la comida, etc.)
  • Vía parenteral: a través de heridas, llagas, etc.
Riesgos ligados al medioambiente de trabajo

Riesgos ligados a agentes biológicos:

La característica fundamental de los agentes biológicos es que se trata de seres vivos o productos derivados de los mismos, presentes en el ambiente laboral.

Pueden ser susceptibles de provocar efectos negativos en la salud de las y los trabajadores como trastornos de tipo tóxico, alérgico o irritativo, o provocar enfermedades como la tuberculosis, la legionella, la rabia, la salmonella, el SIDA, la hepatitis, el tétanos, la toxoplasmosis, etc.

La legislación laboral define los agentes biológicos como microorganismos, con inclusión de los genéticamente modificados, cultivos celulares y endoparásitos humanos susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad.

Clasificación de microorganismos según su naturaleza:

  • Virus
  • Bacterias
  • Protozoos
  • Hongos
  • Gusanos Parásitos

Lección 5: ampliada

Agentes contaminantes

Un agente contaminante es una sustancia, energía o un ser vivo, presentes en el medio laboral que, en concentración suficiente, puede afectar a la salud de las personas que entren en contacto con él. Existen varios tipos de agentes:

  • Agentes Físicos
  • Agentes Químicos
  • Agentes Biológicos

Riesgos ligados a agentes físicos

Los agentes físicos son manifestaciones de la energía que pueden causar daños y afectar a la salud de los trabajadores que se encuentren expuestos cuando superan determinados valores pueden perjudicar su salud.

  • Energía mecánica: ruido y vibraciones
  • Energía calorífica: ambiente térmico, que depende de la temperatura, humedad y velocidad del aire
  • Energía electromagnética

Exposición a ruido y vibraciones

El ruido es el sonido que representa un riesgo laboral para la salud, provocando una sensación irritante y desagradable.

El nivel de ruido se mide mediante el sonómetro. Este instrumento proporciona por lectura directa los dB(A) existentes en el ambiente de trabajo.

Este valor junto con el tiempo de exposición determina la dosis de ruido recibida por el trabajador, desde el año 2006 el nivel de ruido máximo al que se puede estar expuesto, con carácter general, en cualquier lugar de trabajo está fijado en 87 dB y de pico de 140 de dB (C). Por encima de este nivel se estará incumpliendo la ley.

La vibración es un fenómeno físico NO DESEABLE, aunque en ocasiones se produce para hacer funcionar un dispositivo (martillos mecánicos, cintas transportadoras vibratorias, etc.).

Las magnitudes físicas de las vibraciones son AMPLITUD, es el valor máximo que puede alcanzar la perturbación en un punto. Unidad de aceleración m/s2 y la frecuencia es el número de oscilaciones completas que realiza la vibración cada segundo. Unidad de medida Hz.

Medidas preventivas:

  • Adquirir equipos y herramientas de trabajo con baja emisión de ruido y mantenimiento adecuado y conforme a lo establecido por el fabricante de los equipos
  • Aislamiento de equipos generadores de ruido
  • Distribuir la maquinaria y reubicar –cuando sea posible– puestos de trabajo en zonas que minimice el nivel de ruido presente en el entorno
  • Formación e información del trabajador que puede estar expuesto
  • Reducir el tiempo de exposición al ruido y vigilancia de la salud del personal expuesto
  • Uso de equipos de protección individual como cascos o tapones

Energía electromagnética: radiaciones ionizantes y no ionizantes

Una de las formas de transmisión de la energía es la se realiza a través de la radiación de ondas electromagnéticas, éstas se diferencian unas de otras por la cantidad de energía que son capaces de transmitir y de ello depende su frecuencia.

Una radiación es ionizante cuando al interaccionar con la materia, origina partículas con carga eléctrica (iones), y puede causar daños muy graves e irreversibles a la salud ej. (Rayos X y gamma).

Las radiaciones no ionizantes son de diferente naturaleza:

  • Las radiaciones ultravioleta pueden producir afecciones en la piel y conjuntivitis
  • La radiación infrarroja puede lesionar la retina o producir opacidad en el cristalino y daños en la piel
  • Las microondas son peligrosas por los efectos sobre la salud, derivados de la gran capacidad de calentamiento que poseen
  • La radiación láser puede alcanzar un gran poder destructor de los tejidos, al proyectar una gran cantidad de energía sobre una superficie muy pequeña

Medidas preventivas:

  • Aumentar la distancia entre el foco emisor y el individuo
  • Apantallar con un material apropiado la radiación
  • Blindaje del foco emisor en el momento de la fabricación
  • Reducción del tiempo de exposición
  • Señalizar las zonas de exposición
  • Uso de protecciones individuales
  • Realizar mediciones de los niveles de radiación
  • Reconocimientos médicos específicos y periódicos al personal expuesto

Energía calorífica

Los efectos negativos para la salud comienzan cuando los mecanismos naturales para mitigar el frío, o de disipar calor, para evitar la subida de la temperatura interna se ven desbordados.

Los efectos más importantes de las exposiciones a ambientes calurosos son el golpe de calor, los desmayos, la deshidratación, etc.

Los más importantes por exposición a ambientes muy fríos son la hipotermia y la congelación.

Riesgos ligados a agentes químicos

Los agentes químicos o contaminantes químicos son sustancias que pueden ser absorbidas por el organismo y producir en poco tiempo efectos dañinos para la salud, si la cantidad absorbida o dosis es suficiente.

Los efectos de los productos tóxicos son:

  • Corrosivos: provoca destrucción de los tejidos sobre los que actúa el tóxico
  • Irritantes: irritación de la piel o las mucosas en contacto con el tóxico
  • Neumoconióticos: alteración pulmonar por partículas sólidas
  • Asfixiantes: desplazamiento del oxígeno en el aire
  • Anestésicos y narcóticos: depresión del sistema nervioso central, generalmente el efecto desaparece cuando desaparece el contaminante
  • Sensibilizantes: efecto alérgico del contaminante ante la presencia del tóxico, aunque sea en pequeñísimas cantidades (asma, dermatitis)
  • Cancerígenos, mutágenos y teratógenos: provocan cáncer, modificaciones hereditarias y malformaciones en la descendencia
  • Sistémicos: Alteraciones de órganos o sistemas específicos (hígado, riñón, etc)
Riesgos ligados al medioambiente de trabajo

Los agentes químicos son absorbidos por el organismo por una o varias vías de entrada:

    Vía respiratoria: nariz, boca, los pulmones, etc Vía dérmica: a través de la piel Vía digestiva: el tóxico penetra por la boca (ej durante la comida, etc) Vía parenteral: a través de heridas, llagas, etc

Para saber la dosis absorbida por el trabajador es necesario conocer la cantidad del tóxico presente en la atmósfera y conocer el tiempo de exposición. Es decir, durante cuánto tiempo está expuesto el trabajador.

Medidas preventivas:

  • Los productos químicos han de estar correctamente etiquetados. Antes de utilizar un producto químico es fundamental leer la etiqueta. No se debe probar u oler el contenido de un envase sin etiquetar para saber lo que es.
  • La etiqueta es la primera información que recibe el usuario y permite identificar el producto en el momento de su utilización. Todo recipiente que contenga un producto químico peligroso debe llevar una etiqueta bien visible en su envase.
  • Los pictogramas son símbolos o indicaciones de peligro que permiten identificar los riesgos asociados al producto, ya sea en su uso, manipulación, transporte o almacenamiento.
  • Complementario al etiquetado los productos peligrosos requieren LA FICHA DE DATOS DE SEGURIDAD, que debe ser facilitada obligatoriamente por el fabricante o suministrador con la primera entrega de un producto químico peligroso y tiene que estar a disposición de los trabajadores sin ninguna restricción.
  • Los trabajadores deben ser informados de la disponibilidad y de la ubicación de las fichas para su consulta.

Almacenamiento

Un principio básico de seguridad es limitar la cantidad de sustancias peligrosas en los centros de trabajo a la estrictamente necesaria.

Cuando se precise disponer de pequeñas cantidades de productos químicos se depositarán en armarios especiales agrupándolos por comunidades de riesgo y evitando la proximidad de sustancias incompatibles o que puedan generar reacciones peligrosas.

En las áreas de almacenamiento los principios comunes de seguridad son:

  • Las sustancias inflamables o combustibles y las reductoras deben estar separadas de las oxidantes y de las tóxicas, y mantenerse alejadas de focos de calor.
  • Las sustancias tóxicas deben estar almacenadas en locales muy bien ventilados. No se almacenarán en la misma sala gases a presión ni gases licuados junto con líquidos tóxicos.

La mayoría de accidentes químicos suceden durante la manipulación de sustancias químicas, por lo que es necesario disponer de un plan de mantenimiento preventivo de las instalaciones y de la protección personal adecuada.

  • Se recomienda calzado de seguridad y guantes y, en caso necesario, utilizar la protección respiratoria específica.
  • Se debe tener especial precaución a la hora de limpiar derrames accidentales de productos desconocidos o que se encontraban en recipientes sin etiqueta.
  • Se deben utilizar equipos de protección adecuados para evitar contactos y salpicaduras especialmente cuando se efectúan trasvases de líquidos corrosivos (guantes y botas impermeables, gafas o pantallas de seguridad, etc).
  • Nunca se deben trasvasar productos químicos a envases de bebidas o alimentos. Los productos deben mantenerse en sus envases originales. En todo caso, cuando sea necesario efectuar trasvases, se etiquetarán adecuadamente los nuevos envases, anotando los datos de la etiqueta original y nunca se mezclarán distintos productos de limpieza.
  • Lavarse las manos, no comer ni fumar cuando se están utilizando productos químicos y en el caso de salpicadura, es imprescindible quitarse la ropa mojada y lavar la zona afectada con agua abundante (dejar correr agua sobre la zona afectada un mínimo de 10 minutos).

Riesgos por exposición a contaminantes biológicos

La característica fundamental de los agentes biológicos es que se trata de seres vivos, o productos derivados de los mismos, presentes en el ambiente laboral y que pueden ser susceptibles de provocar efectos negativos en la salud de las y los trabajadores como trastornos de tipo tóxico, alérgico o irritativo, o provocar enfermedades como la tuberculosis, la legionella, la rabia, la salmonella, el SIDA, la hepatitis, el tétanos, la toxoplasmosis, etc.

La legislación laboral define los agentes biológicos como microorganismos, con inclusión de los genéticamente modificados, cultivos celulares y endoparásitos humanos, susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad.

Clasificación de microorganismos según su naturaleza

  • Virus: es la forma de vida más simple. Sólo pueden reproducirse dentro de un ser vivo (huésped). Ejemplo: Hepatitis B, Rabia
  • Bacterias: más complejos que los virus. Provocan enfermedades infecciosas del tipo carbunco, brucelosis, tétano, etc
  • Protozoos: animales unicelulares que pueden infectar al hombre
  • Hongos: microorganismos pertenecientes al reino fungi. En ocasiones son parásitos tanto de animales como de vegetales. Ejemplo: candidiasis, blastomicosis
  • Gusanos Parásitos: Animales de varios milímetros que se desarrollan en alguna fase de su ciclo vital en el interior del cuerpo humano. Ejemplo: solitaria

También clasifica la exposición a agentes biológicos según las actividades en las que los trabajadores estén o puedan estar expuestos en:

  • Exposición derivada de la manipulación intencionada de los agentes biológicos como laboratorios de diagnóstico microbiológico, industrias de biotecnología, industrias farmacéuticas, industrias alimentarias, etc.
  • Exposición que puede llegar al trabajador a través del contacto con humanos o animales infectados o sus productos. Ejemplo: trabajos en centros de producción de alimentos, trabajos agrarios, trabajos de asistencia sanitaria, trabajos en unidades de eliminación de residuos, trabajos en instalaciones depuradoras de aguas residuales, etc.

Vías de entrada del agente biológico

  • Respiratoria: A través de la inhalación. Es la vía mayoritaria de penetración. Las sustancias tóxicas se encuentran en el ambiente difundidas o en suspensión.
  • Dérmica: Por contacto con la piel, en muchas ocasiones no causa erupciones ni alteraciones notables.
  • Parenteral: Por contacto con heridas que no han sido protegidas debidamente.
  • Digestiva: A través de la boca, esófago, estómago e intestinos. Es habitual cuando existe el hábito de ingerir alimentos, bebidas o fumar en el puesto de trabajo.

Medidas preventivas:

  • Establecer procedimientos de trabajo que eviten o disminuyan el número de trabajadores expuestos. Ejemplo: una limpieza adecuada de los locales y puestos de trabajo disminuye en gran medida la proliferación de los agentes biológicos
  • Formación e información completa referida a los riesgos, la forma correcta de manipularlos, normas de actuación frente a accidentes, etc
  • Empleo de equipos de protección individual acompañados de las correspondientes instrucciones de uso, mantenimiento y almacenado
  • Limpieza personal, de la ropa de trabajo y prohibición de consumo de alimentos y de fumar
  • Vigilancia de la salud de los trabajadores, el médico puede proponer medidas de protección individual y existirá una historia clínica individual y programas médicos preventivos como las campañas de vacunación frente a agentes patógenos concretos

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